Einige Kreuzworträtselhinweise, als gerade oder schnelle Hinweise bezeichnet, sind einfache Definitionen der Antworten. Einige Hinweise können Anagramme enthalten, und diese werden in der Regel explizit als solche beschrieben. Oft reicht ein direkter Hinweis an sich nicht aus, um zwischen mehreren möglichen Antworten zu unterscheiden, entweder weil mehrere Synonymantworten passen können oder weil der Hinweis selbst ein Homonym ist (z.B. “Lead” wie in, um in einem Wettbewerb vorn zu sein, oder “Lead” wie im Element), also muss der Solver Prüfungen verwenden, um die richtige Antwort mit Sicherheit zu finden. Beispielsweise könnte die Antwort auf den Hinweis “PC-Schlüssel” für eine Antwort mit drei Buchstaben ESC, ALT, TAB, DEL oder INS sein, so dass bis zum Ausfüllen eines Schecks, der mindestens einen der Buchstaben enthält, die richtige Antwort nicht bestimmt werden kann. Einige Puzzle-Raster enthalten mehr als eine richtige Antwort für den gleichen Satz von Hinweisen. Diese werden Schrödinger oder Quantenrätsel genannt, in Anspielung auf das Schrödinger-Gedankenexperiment Cat in der Quantenphysik. [10] Schrödinger-Puzzles wurden häufig in Orten wie Fireball Crosswords und The American Values Club Crosswords veröffentlicht, und mindestens zehn erschienen seit den späten 1980er Jahren in der New York Times. [11] Das tägliche New York Times Puzzle für den 5. November 1996 von Jeremiah Farrell hatte einen Hinweis für 39 Across, die “Lead story in tomorrow es newspaper, with 43 Across (!)” lautete.

[12] Die Antwort für 43 Across lautete ELECTED; Je nach Ausgang der Präsidentschaftswahl an diesem Tag wäre die Antwort für 39 Across entweder mit CLINTON oder BOBDOLE richtig gewesen, ebenso wie jede der entsprechenden Down-Antworten. [13] Am 1. September 2016 hatte das tägliche New York Times Puzzle von Ben Tausig vier Quadrate, die zu korrekten Antworten führten, die sowohl über als auch nach unten lesen, wenn Solver entweder “M” oder “F” eintraten. [14] Das Thema des Puzzles, GENDERFLUID, wurde mit 37 Across in der Mitte des Puzzles enthüllt: “Eine variable Identität zu haben, wie von vier Quadraten in diesem Puzzle suggeriert.” [15] In den späten 1990er Jahren begann der Übergang von meist handgeschaffenen Arrangements zu computergestützten Arrangements, die es den Autoren im Allgemeinen ermöglicht enden, interessantere und kreativere Rätsel zu produzieren, wodurch Kreuzworträtsel reduziert wurden. [76] Viele amerikanische Kreuzworträtsel verfügen über ein “Thema”, das aus einer Reihe von langen Einträgen besteht (in der Regel drei bis fünf in einem Standard-“Wochentags-Size”-Puzzle, die eine Beziehung, Art von Wortspiel oder ein anderes Element gemeinsam haben.